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英国缘IMPRESSION

发布时间: 2017-01-09 09:57 未经本站允许,请勿将本站内容传播或复制 浏览次数:4166

英国缘

IMPRESSION


每年的9月下旬,我都会出国旅行。

一来是因为有七天假期,再请几天假就能凑成一个十几天的长假;

二来为了避开国内汹涌的旅游人潮。

而且此时国外旅游旺季刚过,游客不会太多,机票酒店价格相对便宜。

再说,这个季节无论去东西南北,天气都不冷不热,非常适合旅行。

今年我去了英国,理由是英国刚刚脱欧,英镑下跌,比较划算,

而且英国好像恐怖分子比较少,治安远好于欧洲大陆。当然,选择去英国的理由不仅如此。

我从小看英国文学长大,英国给我印象很深。我知道英国乡村很美,一直想去看看。

在英国的庄园里喝一次下午茶,是我很早就有的梦想。

牛津、剑桥、大英博物馆大名远扬,如雷贯耳,我早就想去朝圣。

还有伦敦这个城市,对我具有致命的吸引力。

为什么它一直雄踞“吸引游客最多的城市”的榜首?为什么有人会说,“如果你厌倦了伦敦,就是厌倦了生活?”

这恐怕是对一个城市的最高评价,令我十分好奇。

当然,更重要的原因,是我预感到英国会成为下一个中国游客出境旅游的热门目的地。

所以想先去考察一下,为大家提供些观感和建议。


我先把这次考察行程与大家分享一下。这条路线是根据我们的喜好,结合英国达人们的经验,经过再三讨论而制定的。行程中舍去了巨石阵等一般游客必到景点,增加了在乡村和伦敦的停留时间,并选择适合每个目的地的特色酒店进行搭配。我们从上海直飞伦敦,在伦敦休整一下,然后就开始往英国乡村跑。我们雇了一辆车,请了一位司导。先去牛津,参观温莎城堡、丘吉尔庄园、牛津大学。在牛津的乡村酒店住一晚,然后再到科茨沃兹,游览水上伯顿、拜伯里(英国最美的乡村)等几个小镇。在科茨沃兹的庄园酒店连住两晚(该酒店被评为英国十大最美乡村酒店),然后驱车去达西庄园、曼彻斯特。在曼城住一晚,再去湖区,住湖区。然后告别导游,自己坐火车去爱丁堡,在爱丁堡住一晚。再飞回伦敦,伦敦连住三晚。整个行程十三天十二夜,一半由导游带,一半自由行。每天坐车不超过三小时,每个点都有充裕的时间,非常悠闲自在,轻松自由。喜欢的地方可以多待一会,完全不用早出晚归。悠闲地喝咖啡、用下午茶,逛街、参观博物馆的节奏也是自己随意调整。旅行最忌讳的是计划性太强,时间安排得太紧,好像工作任务一样,不按时完成不行,这完全违背了旅行的初衷。我一点都不能接受跟团游,一点自主性都没有。整天跟着导游的小旗子转,而且还要与一大帮素不相识、兴趣爱好不尽相同的游客绑在一起,非常不自在。但纯粹自由行又很累。一手拖着行李箱,一手看地图,还要赶车船飞机,常常会误时误事,搞错方向走错路。毕竟旅途中人生地不熟,特别是交通不方便的地方,还是需要有导游指点、安排、照应。我喜欢半自由行,这次去英国就是采取半自由行的方式(以前去其他国家也全是半自由行)。这样既自由,又省钱。


我们坐的是东航,中午从上海出发,直飞十二个小时,傍晚抵达伦敦,正好倒时差。不过从希思罗机场到伦敦市区耗费了约二小时。伦敦道路狭窄,红绿灯很多,几乎没有高速,经常堵车。如果进出城正好遇到早晚高峰时间,建议大家坐机场快线,出租车又慢又贵。或者不出机场,立即转飞爱丁堡。从爱丁堡一路玩回伦敦也可以,就是会比较辛苦。

这是我第一次去英国,伦敦给我的第一印象是热闹非凡。无论大街小巷,白天黑夜,车流如潮,人流不息。我去过许多国际大都市,纽约、巴黎、东京、巴塞罗那、罗马……也都很热闹,但都是局部性区域性的,像伦敦整个城市都这么闹腾的,我还是第一次见到。伦敦的商店多,餐馆、咖啡馆三步一个,五步一家,而且里里外外挤满了人。从早到晚,全都在购物,吃饭,喝咖啡,好像都不需要上班工作。伦敦,就像是一场永不散席的盛宴。走在伦敦街头,发现满大街都是帅哥,像贝克汉姆这样的帅哥毫不稀奇,随处可见。英国帅哥的特点是年青、朴实、阳光,与意大利帅哥的性感与装酷完全不一样。我的任务是发现帅哥,暗示太太,然后幸灾乐祸地看她吞咽口水的表情。自己也忙里偷闲欣赏一下美女。英国的美女相比英国帅哥就略逊一筹,比较普通大众一点,不像纽约女性那么精干,也没有米兰女性那么时尚。


从没有一个城市像伦敦那样,让我一见倾心,而且喜欢得那么彻底,毫无抵抗力。我太喜欢伦敦了,在这里,你可以随便乱穿马路闯红灯,如果等绿灯亮了再过马路,那你会发现自己像个憨大,孤零零一个人等着吧。你还可以边走路边抽烟,然后乱扔烟头。我太太也很喜欢伦敦,问了同去的妻哥一家三口,他们也深有同感。我太太和她哥哥以前来过英国,这次是故地重游。而且大家很快达成了共识,约定明年再来。来了伦敦,我立即领悟了“如果你厌倦了伦敦,就是厌倦了生活”这句话的深刻含义。热爱生活的人,都应该来伦敦,而且都会喜欢伦敦。在伦敦我们整整住了五天五夜,除了坐过一次地铁,一次出租车,其余都是步行。伦敦城市不太大,非常适合步行。我喜欢用脚步去丈量一个城市,边走边看,这是最佳的游览方式。可惜中国的城市都大而无当,而且千市一面同质化现象严重,根本不值得也无法步行。在伦敦,我们平均每天要走 2 万多步,近十个小时,合计五天走了两个全程马拉松。我们没有计划,每天只定一个大概的方向,结果无意中逛了伦敦五家很有名的百货商场,三家博物馆,以及摄政街、牛津街、邦德街、唐人街都逛到了。大英博物馆里我们用去了大半天,可惜中国馆在整修,要到明年以后再开放。我本来想去看看英帝国主义偷走了中国多少古董文物(中国的好东西大多散落在国外)。自然历史博物馆与维多利亚阿尔伯特博物馆又花了我们半天时间。哈罗德百货是我见过的百货公司里最奢华、最有趣的,大得像迷宫一样。Liberty 百货商场是纯木结构,非常古老,好像回到了 18、19 世纪。这两家商场里的商品非常别致,适合仔细欣赏。我们像参观博物馆一样用瞻仰的心情逛这两家百货公司,所以什么东西也没有买。看过这两家商场以后,很担心全世界还有什么百货公司在我们眼里。在逛街时,无意中走进了几家名牌折扣店和当地品牌店,物品都很有设计感,品质很不错,价格也很亲民。由于购物欲不强烈,几乎没有买东西。诺丁山以古董商店和集市出名,小集市每天都有,但大型古董集市只在周末开放。这次不巧没遇上,但即便只是逛逛诺丁山的古董小店,也别有一番情趣。被擦得闪闪亮的银器、怀旧图片唱片、各类瓷器、小巧玲珑的古董首饰以及有时代特色的二手旧衣服,每一家店都极具个性,值得驻足欣赏。可惜我们对古董品都不了解,只能欣赏,否则应该能淘到一些有意思有价值的宝贝。这次来英国之前,太太就说过只想看特色古董旧货店,到了诺丁山就像老鼠掉进米缸里,一条不长的街走了很长时间。


去一个地方旅行,如果那里的食物不好吃,那会大大影响旅行的心情和观感。也不知为什么,出门在外,会比平时更关心吃什么。一方面很想尝尝当地的美食,但又担心不合胃口。另一方面又很想吃到合胃口的本国菜。英国菜名声在外,全球一直公认难吃又单调。收集英国全国的菜谱,用不了两页 A4 纸。出于担心,事前查了一些美食信息,了解到英国的餐饮水准近年来有了较大的变化。我有一个致命的弱点,只要一饿肚子,或吃得不舒服,就会挑刺找茬发脾气。中国传统文化习俗有许多我看不顺眼,唯独饮食文化我全然接受。从这一点上来说,我是爱国的。为了博大精深的中国餐饮,我放弃了许多出国留学和移民的机会。每次出国旅游,我最关心的只有一件事,就是吃。这次英国之旅,我们分别品尝了英国菜(炸鱼薯条及英式料理),法式大餐,中餐,意大利菜,以及泰国、日本、韩国等各地料理。其中四次是米其林餐厅(比国内米其林便宜),Gordon Ramsay(英国顶级厨师,人称“地狱厨师”,旗下餐厅共获得 14 颗米其林星)、Heston Blumenthal(英国最著名的三星餐厅 thefat duck 的主人)、Jamie Oliver(曾在白金汉宫为奥巴马掌厨)这三个英国最有名的大厨都尝到了(伦敦文华东方的法国餐厅据说排到了全球最佳餐厅第九名)。这一轮吃下来,我不得不为英国美食正名。这一趟出国旅行,是我吃得最满意的一次。英国料理的口味相比其他欧美地区要浓一点重一点,所以就算是西餐,也不会觉得味道过于清淡,比较合我的胃口。当然,我吃的大部分都不是英国本地菜,我不是为英国菜申冤,英国菜恐怕不会有什么改变了,我是为开在英国的世界各国的美食正名。顺便提一句,炸鱼薯条偶尔吃吃还是能接受的,不过要挑做得好的。英国的早餐和下午茶也很不错。这次之所以吃得满意,是由于事先做足了准备,尤其是米其林餐厅,必须事先就预订好。

外出旅行,美食的确很重要,但不是最重要的。有的人把景点放在第一位,有的人特别注重住宿,还有的主要是去购物。正所谓仁者见仁,智者见智。还有一些愚者,根本不清楚自己为什么要去旅游,只要团费便宜,便宜到团费连买张机票的钱都不够,他们就觉得自己赚了。对他们而言,最重要的是拍照,以便回家跟邻里乡亲炫耀。还有一次出行多去几个国家对他们来说也很重要(最好十天八国),也是为了炫耀他们去过的地方多。有一次,我身份证丢了,去派出所补办,那个女警察办到一半,接了一个电话,只听她对着话筒惊呼 :“你上当了,一万五千元只去三个国家,我上次一万三千元去了五个国家,你被骗了。”我听了,只能苦笑,对中国的旅游业感到绝望。这种人出去,除了购物、拍照,就是大声喧哗,乱抛垃圾,或者拿外国与中国比较,这个机场没中国气派,这个城市楼没有中国高。对我而言,景点当然重要,但住宿、美食也不可偏废。每次因为目的地的特性不一样,目的也会不同。关键是你以什么方式去,与谁一起去,以及旅行的收获是什么?这个日不落帝国在近代几乎殖民了半个地球,按照英国的政治、经济模式统治了美国、加拿大、新西兰、澳大利亚等许多国家,后来这些资本主义国家都变成了发达国家,所以我这次想来看看这些国家的鼻祖究竟怎么样?尤其是它的乡村。

英国乡村用一个字就可以描绘——绿,绿得铺天盖地,绿得沁人心脾。由于雨水充沛,气候湿润,英国的大地长满了绿油油的青草。英国与新西兰、澳大利亚的景观既有相同之处,又有不一样的地方。澳大利亚相对比较荒芜,新西兰太过于自然。英国的乡村景色既自然,又精致。实在美得无法描绘(我相信这种景色是画不出来的,照相机也拍不出这种壮观的景致),美得不像话。无论在车上,还是停下来,默默地看看这么美丽的景色,心中却有无限悲哀。中国传统文化中不是有天人合一的自然观吗?为什么还有人不尊重大自然,只知道砍伐,收割,乱施农药?为什么中国有的乡村的房子形状色彩相对单一?中国的乡村还需要多少年,在什么条件下才能变得像英国、新西兰那样满眼绿色?难道中国人只有花那么多钱,走那么远的路,跑到国外才能欣赏到大自然的美景?


从丘吉尔庄园开始,就已经被英国庄园惊艳到,不仅是拜伯里、水上伯顿这些著名的地方,任何一个不起眼的小村庄,随便往那里看一眼,所看到的景致都是在国内看不到的。到了达西庄园(电影《傲慢与偏见》的场景地),园内的景色美到让我产生了恨意,感到无比妒忌。我想,只有土地是私有的,人们才会珍惜环境 ;只有几百年承袭的贵族,才能保护至今 ;只有具有很高审美观和巨大财富的人,才有能力和品位把它建设修缮得如此完美。一路上为了看景色,尽量不走高速,在乡村道路上穿行。美丽的景色一直延续到爱丁堡,看不到任何一个破败、肮脏、丑陋的角落。英国乡村的美没有可比性,是人与历史、自然共同形成的,缺一不可。


就景点而言,我还是沿续一贯不去景点凑热闹的习惯。伦敦塔桥没上去,伦敦眼,大笨钟只是远远瞅一眼,也没去看警卫换岗。白金汉宫进去参观一下,没想到英国女王这么朴素,与凡尔赛宫相比,无论建筑还是内饰,都显得太简陋,建筑和里面的装饰不如温莎城堡、丘吉尔庄园,更比不上达西庄园。这些庄园或城堡里面陈设的物品比较雷同,不外乎就是当时国王或皇亲国戚以及贵族们使用过的家具、收藏品,大同小异,不一定每个都要看,可根据时间和喜好选择一两个参观。从展示品的丰富程度、特色以及周边环境的优美来说,达西庄园是最值得去的。除了城堡庄园外,我们把时间都花在博物馆、美术馆、牛津大学、各类集市小店,以及走街串巷上面。爱丁堡城堡非常壮观,值得好好参观,一定要借一个解说器,边走边听讲解。我非常喜欢爱丁堡,城市不大,没有现代化高楼,全是古代的建筑(不像伦敦,二战时几乎被夷为平地,所看到的大部分建筑都是二战以后建造的),天际线不高,站在城堡上整个城市一览无余,可以看到城市的边缘,看到山,看到海。我们在爱丁堡随便瞎逛,不带地图,连方向也不辨。在居民区、小巷内乱走。一会儿走进一个小花园,一会儿遇到一个售卖当地人生活用品的小集市。我们走走停停,在一个小公园里整整坐了几个小时。这天正好是星期天,也是英国人的家庭日,周围全是一个个带小孩出来玩的家庭。外国小孩刚会走路,就在爬很陡的斜坡,大人也不管不顾。这样长大的小孩,动手能力、独立性、冒险精神恐怕是无法比拟的。

这次住的英国酒店都是经过精挑细选的。我和太太一向对酒店比较讲究,倒不是要住最好最贵的,我们也没这个财力。外国好酒店很贵,像纽约、巴黎、东京、伦敦这种大都市,想住好酒店没有八千一万人民币想都别想,比较普通的也要三四千人民币(中国游客老是在国外被抢劫,原因除了中国人出了名的身上现金多以外,还有一个原因,就是住的酒店相对比较差。由于中国团队游的团费太低,只能住廉价酒店,而这种廉价酒店,大都开在难民、犯罪分子比较多的治安不好的区域)。在城市,我们为了方便,一般会选择住在市中心或老城里面。我们不喜欢那种千店一面的标准星级酒店,喜欢老房改建的精品酒店、民宿。这就需要多花时间去挑选,因为许多老房改建的酒店房间小,设备差。但挑对了,不仅设施好,价格也不贵,而且有一种住到当地人家里的感觉,与当地文化习俗零距离接触。这次在伦敦和爱丁堡,我们住的是瑰丽和华尔道夫。伦敦的瑰丽是由 1914 年爱德华时代的建筑改建而成,由华人设计大师季裕堂操刀设计。很多欧洲的奢华酒店会太突出欧式奢华感,令人觉得装饰过于厚重,而瑰丽在这方面非常有亮点。像皇宫般气派的建筑里,并没有过多的英伦风,反而多了些东方要素和时尚感。爱丁堡的华尔道夫同样也是老酒店改建,就位于城堡脚下,拉开窗帘,眼前就是城堡美景。两家酒店都算得上是城市地标,地理位置独特,软硬件和餐饮都具有极高的水准。从爱丁堡回伦敦后的三天,我们选择住市中心的酒店式公寓,可以自己做饭洗衣。可以一个睡觉,一个在客厅看电视,互不打扰,有一种家的感觉。我非常喜欢在科茨沃兹地区的两个乡村酒店,一个是村庄改建的商务型酒店,另一个是庄园酒店。牛津的乡村酒店之所以说是商务型,是因为距离牛津大学较近,里面的住客看上去都是和牛津大学有关的学者、讲师,除了我们几个没有看到其他中国游客。虽然游客少,但酒店环境绝对一流。宽阔的草坪,清澈的河流,一切都是庄园酒店才具备的环境。科茨沃兹的庄园酒店(Manor House),是这次整个旅途中我最喜欢也最有特色的一家酒店。Manor House 泛指庄园主的住宅,所以一般在英国能称得上是 ManorHouse 的必定是有着悠长的历史背景,有丰富的故事,以及绝佳的环境。当然 Manor House 都是老房,有些装饰会有些老气,建筑也会有些老化,所以还是要多挑选。这次我们挑选的是有一千多年历史的 Cowley Manor Hotel(考利庄园),周围环绕着 20 多万平方米的绿地和森林,花园里还有天然温泉和湖泊以及一个已有 700 多年历史的教堂。酒店房间分布在主楼和由马厩改建的楼房里,从古老的外观很难想象得出里面的空间竟然如此光线明亮、色调亮丽、设计时尚、设备新颖,新和旧在这里完美地结合在了一起。英国作家路易斯·卡罗尔曾经住在那里,那本著名的《爱丽丝漫游奇境》的灵感就是来自于庄园。这个酒店还被评为英国十大最美的乡村酒店之一。在湖区,我们的酒店位置很棒,房间正对着湖面,风景非常漂亮,有点哈尔施塔特和沃尔冈的感觉。缺点是离小镇有点距离,开车要五六分钟,而且中国客人有点多。但好处是有热水壶,可以泡方便面。现在想找中国游客少的地方已越来越难。那天一清早在那个爱丁堡居民区的集市里,居然看到有两个中国人在淘古董。这两个中国男人恶狠狠地盯着我们,以为我们是同行,来与他们抬价抢货的。


英国人见面打招呼不是问吃饭了吗,而是谈论天气。这一方面是为了避免尴尬,另一方面,也反映了英国最关心的事情是什么。的确,英国的天气变幻莫测,一天里面有四季,一年中有三分之二的时间在下雨。我们这次英国之行像中了大奖一样,连续十二天天天艳阳高照。按理说过了夏天,英国就开始下雨。可我们运气非常好,伦敦有两天下雨,我们正好离开伦敦。路上有几次下了一阵子雨,可我们要么在车上,要么已回酒店,一点都没受到影响,我这个人可能人品有问题,到哪都刮风下雨。像无锡、宜兴我去了无数次,绝大多数时候天气都很恶劣。当地人为了安慰我,送我一句话“贵人出行多风雨”。可每次与太太出行,情况就完全相反。本来下雨的,一到那就停了。这种情况重复了无数次,唯有一次例外,那个地方几个月没下雨,水库都见底了,她到了立马一场大雨。从这一点上完全可以看出来,她的人品比我好。不过,她一旦离开某个地方,那个地方不是台风,就是洪水。所以我也不知道如何去评价她的人品。

这次英国之行之所以有如此美好的印象,50% 是因为英国的确非常棒,还有 25% 是天气好的原因。如果天气糟糕,心情观感自然会打折不少。剩下的 25% 与导游有关。陈智海导游是个看上去非常精神的年青人,穿着讲究,理一个朋克头型,很帅气。我通常的看法是,导游实质上是个职业骗子。出于职业需要,导游从不讲真话。他们为了自己方便,尽量不将当地的真实信息告诉游客。为了掌控游客,他们要么吓唬你,不让你乱走 ;要么骗你,让你买东西(他们总有办法让你在他有提成的地方买东西)。但我们知道导游很重要,所以出去之前会挑选导游,因此遇到的导游都不错。陈导是我遇到过的导游中最好的几个之一。他会很主动给你讲解,完全没有背导游台词的感觉。他懂的事情很多,历史,建筑,人文,甚至汽车,动物,美食,物产,品牌都讲得八九不离十。他本人喜欢汽车,摩托车,还健身,养狗,打拳,射击,骑马,喜欢旅游,美食,所以他讲的事情有内容,有品味。他会察言观色,如果你也是一个会玩的人,他会给你许多好的建议,主动带你去一些行程没有安排、但他认为适合你的景点、餐馆(我这次跟他在湖区的一个农场玩了一把真枪射击,非常过瘾)。他看我们喜欢乡村,故意不走高速,带我们去了许多优美的小村庄。与陈导相处的日子,非常愉快,大家像朋友一样。即便是朋友,他也不会忘了自己的本分和职责。最后给他小费,他坚持不收。后来硬塞到他的口袋里,他晚上请我们吃大餐,这一餐是我在英国吃得最爽的一顿饭。旅行中导游很重要,好的导游带你上天堂,坏的导游带你下地狱。其实导游好坏有一半因素在游客身上,如果游客不懂装懂,他当然骗你没商量。如果游客摆阔,他不宰你宰谁。如果游客不尊重导游,他骗你宰你,就没有心理压力。如果游客不守时,行为不文明,提无理要求,一副我出钱我就是大爷的样子,他当然不会尊重你,一定会想方设法让你暗地里吃亏,不开心。因此,好导游遇到他们,也会变成坏导游。


由于时间关系,此次英国之行只走了这些地方,像伯明翰、利物浦都没去。反正英国以后还会去,就留在下一次吧。如果再去英国,重点还是伦敦。想在伦敦再住上至少一个星期,逛逛街、看看演出(百老汇的音乐剧几乎在伦敦都有上演,而且演员都是英国大咖),把泰特美术馆、国家画廊等几个这次没看的展馆看一遍。如果遇到打折,英国有许多当地品牌是非常值得购买的。有空再去定制一套西装。到了周末,像伦敦人一样,到乡下去度过。我想在科兹沃茨或湖区再去好好地住上三五天。还想去爱丁堡之外的苏格兰其他地方去看看。每次旅行总会留有遗憾,完美的旅行是很少有的。完美意味着结束,而遗憾,会让人想去弥补,产生新的旅行冲动。