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爱尔兰阿什福德城堡入住体验

发布时间: 2010-04-16 00:00 未经本站允许,请勿将本站内容传播或复制 浏览次数:11284

迈克对住顶级城堡酒店的看法

迈克对住顶级城堡酒店的看法

  70后的迈克是一个喜欢尝试新鲜事物的人。十年前,出境游的人还不是很多,他就一个人从上海去了尼加拉瓜大瀑布。身边很多人还没有去过的地方,他早早就去了,所以觉得很骄傲。在国内还很少人考虑去住顶级城堡酒店的时候,迈克就在09年圣诞期间,去体验了爱尔兰最富盛名的城堡——阿什福德城堡酒店,亲身感受了这个连爱尔兰人也很少会想到去住的顶级酒店,他有一些想法很想和大家分享。

阿什福德城堡

阿什福德城堡

  原来房价并不是想象中的难以承受

  半年前,公司派迈克去爱尔兰出差,办公室两位爱尔兰籍同事跟他说起了阿什福德城堡(Ashford Castle),从他们那里得知这座700多年历史的城堡在爱尔兰家喻户晓,每当人们提起它时多半怀着景仰,与王公政要在爱尔兰的唯一下榻处、明星名流在此举办盛大婚礼联系在一起。随后,迈克又在一个论坛看到有国外网友几乎带着崇拜绘声绘色地描述阿什福德,一些住过的网友风趣地评价:“我们去过那里4次,位列去过的所有酒店之首”、“我不是名人,但是住在城堡2天以后,到了那里谁都知道我的名字”、“要是你在阿什福德都不高兴的话,你到哪儿都不会高兴!”

  高贵神秘,这是顶级城堡酒店通常给人的感觉,一般也认为房价贵得离谱,也就不再询问了。不过迈克还是去官网上查了一下,发现房间价格从300欧到800欧(除特殊套房),并没有想象中那么昂贵。而且就在迈克要出发前往爱尔兰的时候,阿什福德官网上推出了圣诞情侣套餐,平时旺季均价在500欧元的高级房,套餐价格只要490欧元,含有标准爱尔兰早餐加自助餐(两人80欧元),最重要的是,还包含在城堡最豪华的英皇乔治五世餐厅,享用由大厨掌勺的双人全套晚餐(价值200欧元)。这样的价格对于迈克来说,完全可以接受。当迈克将套餐价格告诉两位爱尔兰籍同事时,他们大吃一惊,身为爱尔兰人都不知道住阿什福德,原来可以有这么优惠的价格。

  后来,入住阿什福德城堡时,那里的市场经理告诉迈克,大多数人都被阿什福德这个“高贵”的形象误导了,认为自己住不起这里。但其实他们的房价也不算很贵,有时官网上会推出一些活动,比如住二送一,平均下来300-500欧一晚上,相比城堡周边一些300多欧的酒店,也没相差得太多,但周边酒店一到旺季就常常爆满,这里的入住率却只有50%左右。

阿什福德城堡

阿什福德城堡

  唯一的入场券是具备一颗知情识趣的心

  前往阿什福德的路上,迈克是满怀着骄傲的,他要去的是一个世界上大多数人都向往的古堡,而且在他周围还没有人住过。但当他亲眼看城堡的那一刻,那些小小的骄傲都抛到了九霄云外,阿什福德的雄伟壮丽超出了迈克的预期,给了他相当大的冲击。

  24小时的体验,迈克感受最深的是,在城堡几代主人积淀下来的气韵,以及庄园生活的宁静里,很容易让人回归到一种自然的生活状态,这里没有泳池来消磨时间,需要花上2、3个小时在森林里、花园里散步,或者去书吧看看书,在雪茄吧里吸上一支雪茄;也没有热闹的夜生活及酒吧,需要准点前往餐厅、花上几个小时吃一顿晚餐。迈克说:“像这样的顶级城堡其实从不拒绝上到总统下到黎民的青睐和选择,它唯一的入场券是需要你具备一颗知情识趣的心。”


阿什福德城堡酒店的入住体验

  阿什福德城堡的官方介绍是这样写的“1288年,英国人德·伯格家族创建了阿什福德城堡。虽然该家族也建造了几处类似的城堡,但是阿什福德的头等地位却一直没有动摇过。1852年,这座城堡的新主人本杰名.里.吉尼斯爵士扩大了城堡的范围,使其面积多达2.6万英亩,同时,又新建了一些道路,栽种了数千株树木。”可以这么说,阿什么福德是在世界范围内知名度最高的爱尔兰城堡,如果你看过爱尔兰旅游局的广告,就会发现,它是广告上永远的主角。至于它的真实情况如何,下面跟随着迈克来感受一下吧。

  保留着贵族生活的气息 不像是住酒店

阿什福德城堡是爱尔兰国家训鹰学校所在地

阿什福德城堡式爱尔兰国家训鹰学校所在地

  阿什福德城堡三面临湖,西面被私家森林包围,是爱尔兰国家训鹰学校(专门训练雄鹰)所在地,园林中古树参天,都是当年吉尼斯爵士在扩建园林时栽种的。园林的尽头还有教堂,这里可以为客人举行婚礼仪式。东面“城门”直通湖景区,典型的爱尔兰湖景风光令人心旷神怡。北面通往城堡的引桥入口处有老伯伯拉绳子看守大门,为了防止前区园林游览的游客误入城堡区。当汽车驶过引桥停在草坪上时,就有风度翩翩的门童上前来打开车门,用准确的中文叫出迈克的名字,让迈克感到颇意外。

阿什福德城堡内前厅

阿什福德城堡内前厅

  简单的入住手续后,由酒店经理陪同导览参观城堡的项目,迈克约在了当即。走过主楼一层的大壁炉,最后的主人吉尼斯爵士的起居室保持原封状态,摆放了不少瓷器收藏,还有中国鲤鱼瓷盆,看来爵士热衷瓷器收藏。这里的客房一共有86间,分为标准房、高级房、贵宾房和套房。标准房和高级房多在三楼、四楼,房间面积比一般的古堡酒店要宽敞,有比较好的湖景。迈克住的这一间来说,两扇大窗成直角,可以从不同角度看湖景。房间设计也是以法式风格为主,虽然一些硬件设施上,不如新建的豪华酒店那样突出,但是房间里都尽力维持着贵族当年生活的摆设和装饰,让人感受到那种老旧的味道。而贵宾房和套房大部分在一楼和二楼,不过过因为当天贵宾房和套房都已预订一空,所以迈克无缘入内参观。但从官网照片上来看,这些房间的家具和摆设保持着数百年前的原样,情调比标准房和高级房更浓郁,而且看每一间的设计和基调都不一样,让人眼花缭乱。

迈克入住的高级房

迈克入住的高级房

  楼上楼下转了一圈,几乎没有碰到什么住客,就只在前厅看见一位衣着朴实的中年男子,坐在宽敞的扶手沙发椅上一直看着报纸。这位经理告诉迈克,来这里度假的人以回头客人为主,比较多的中老年夫妻,他们一般都会去森林散散步,或者在咖啡吧喝喝下午茶,书吧看看书,喜欢比较随意和休闲的生活,今天还有几对年轻情侣来过圣诞节,不过一般像他们那样的客人,就比较少出房间,大概是在享受二人世界吧。酒店人不多,这一点迈克非常喜欢,这样可以很随意很自由,尤其在是这里服务员也很少看到,就好像是住在城堡主的家里一样,不像是住在酒店里。虽然看不见服务生,但第二天一早起来,为客人提供早上去湖边散步的雨鞋已经准备好放在房间门口了。迈克来到湖边,一对父子已经穿着雨鞋在霜降的湖畔散步了。


  乔治五世餐厅用餐 最能体验贵族生活

  这样的顶级城堡酒店里,当然有着的一流餐厅,也是迈克此行重要的体验项目。乔治五世餐厅因英皇乔治五世居住在城堡时,一直在该餐厅用餐或宴请皇亲贵族而得名。曾经的贵族后人偶尔也会来餐厅就餐,酒店经营方出于对于他们的尊重,直到今日仍要求客人保持几个世纪前的用餐礼仪。这样的要求在很多爱尔兰人看来也有些苛刻,但迈克说这是他在阿什福德城堡最能感受贵族生活气息的地方。早在国内预订套餐并预订晚餐内容的时候,就接到宾馆总经理亲自发来电子邮件说:为保持餐厅的传统和礼仪,建议男士进入餐厅用餐着正装、夹克,领带或领结。

阿什福德城堡餐厅

  当迈克和朋友更换正装来到餐厅时,已经有一些年纪较大的客人在餐厅里低声私语了,也有一些带着小孩来用餐的家庭,不过孩子们并不吵闹,侍者早为他们准备了蜡笔画本,让他们把精力集中在涂鸦上。

  坐下之后,马上就有三位负责迈克这一座的侍者先后花了很长时间通报各自姓名,原来一位负责酒,一位负责冷菜,一位负责热菜,然后又是一轮分别介绍菜单和酒。迈克说刚开始还有些正襟危坐,不过其中一位侍酒的服务生貌似性格很开朗,也许是经验老道,为中国的客人营造一点轻松的氛围吧,不时开开玩笑。

  到了六点用餐时间,餐厅准时关掉了水晶大灯,点起蜡烛。迈克说,“气氛浪漫得让我有些受不了。”经过半小时的开胃酒菜,终于等来了盼望已久的正餐,盖着银罩由推车送进餐厅。食材都很新鲜,蔬菜来自庄园自己的菜园,虾是酒店工作人员下午乘酒店的船去湖里打捞的,至于味道,迈克是这么说的,在这里用餐,主要是吃个氛围,口味倒是在其次了。

  独立小世界 大片私家领地 度假非常合适

  爱尔兰城堡选址通常精挑细选,附近的景色美不胜收。阿什福德城堡在这方面更是出众,背靠一片皇家森林,周围湖泊交错,搭乘直升飞机往下俯瞰,是一片爱尔兰田园风光。住在这里,当然不能只呆在客房里,也要出门走走。迈克喜欢去城门外的私家森林里散步,尤其是早晨雾气未散时,略带神秘感。这里最容易碰到带孩子的家庭,他们在森林里散步,阳光透过雾气,斜照在雀跃的孩子身上,仿佛长出翅膀的小天使。迈克说那一刻真有一种仙境般的感觉。

阿什福德城堡大片的私人领地

阿什福德城堡大片的私人领地

  住在城堡里,除了去森林里散步、野餐,迈克说还有很多酒店提供的活动可以参加:

  1. 驯猎鹰,这是阿什福德城堡独有的项目,这个爱尔兰国家唯一的驯猎鹰基地,就在城墙外的那片皇家森里,迈克说孩子非常喜欢去观看。

  2. 一些传统的贵族活动,比如骑马、垂钓。阿什福德城堡有一个马术中心,有属于自己的湖泊,可以在酒店租船去垂钓,乔治五世餐厅的鱼虾就是来自这里。

  3. 可以走过引桥去打高尔夫球,这个九球洞球场位置非常好,就在过了引桥临湖的那片果岭,可以挥杆看湖景、城堡、森林。

  4. 乘坐停泊在阿什福德引桥旁的漂亮小油轮(船票5欧元),在湖泊上环游阿什福德城堡,还可以在油轮的不同站点参加划艇、垂钓等活动。

  5. SPA,据说这里的SPA口碑很高。芳香热石按摩130欧元/1小时15分钟,芳香按摩100 欧元/1小时,背部按摩 55欧元/30分钟。

  6. 看过酒店的活动单,上面说道会不时举办一些舞会,迈克去的圣诞期间倒是没有此类的活动,不过据迈克说,他回到上海之后,看到酒店官网上为新年举办了中世纪化妆舞会。

  迈克差不多花了一个上午在森林里散步,没有去体验这些城堡特有的项目,不过据迈克观察,住客去参加活动的也不多,他们更喜欢坐在宽敞的前厅里看着报纸,或者在雪茄吧抽抽雪茄,下午的时候就在面湖的咖啡吧里喝着下午茶……也许这样的感觉更加休闲吧。


迈克的爱尔兰之行小结

俯瞰整个城堡和庄园

  迈克此次在阿什福德城堡游历了24小时,包括小费,两人总费用在550欧元左右。虽然价格仍然不菲,但迈克认为:“能用两人去海南豪华游的价格,在欧洲最浪漫的城堡享受到了人生难得的一次圣诞之旅,而且成本最终还比阿什福德以往旺季的价格节省了近4000人民币,实在是很值得。” 迈克有一些经验可以分享:

  1. 国外的许多顶级旅游胜地虽然价格令人咂舌,但提前预订一定会拿到至少7折,甚至5折的价格。阿什福德城堡一年中也必然会发现有“住两晚送一晚”那样的活动。农历春节期间,阿什福德就在2010年出现了住三晚平均每晚只要79欧元那样令我“撞墙”的淡季促销活动。

  2. 主动给酒店打电话,说自己大老远准备从中国去仰慕已久的贵地,希望酒店能给自己提供一个优惠的方案。一般顶级的酒店都会热情地接待你并诚信地告诉你最优惠的价格和时段。这在国外被看作是合理的“讨价还价”的唯一机会。