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【小众旅游】暑期美东小众游的思考

发布时间: 2012-10-24 10:11 未经本站允许,请勿将本站内容传播或复制 浏览次数:28789

现实很骨感 理想很丰满
今年就是“美国旅游年”。前所未有的美国领馆前排队长龙、一路看涨的机票,谁也无法否认这一事实。而这一现状,我们《旅游情报》在前两年就已经预测到了,也从去年就开始着手准备我们的美国小众游线路。今年暑期,我们顺利发团,而作为美洲小众游产品的负责人,我也作为领队跟着首发团一起出发。回来之后,感触颇多,喜忧参半。因为踏准了今年美国旅行看涨的行情,我们提前做了充足的准备,小众游线路的受欢迎,就是最好的例证;但我们也发现了一些“不足”,我们经过分析,发现不仅有美国市场本身的“准备不足”,也有作为游客的我们的“认识不足”,以及“骨感的现实”,动摇了我们原本“丰满的理想”。在这里,和大家一起分享一下。



观点1

从机票到导游开放的美国旅游
市场准备不足
我们美国小众游的产品是去年开始尝试,今年正式推出的。在2010年的时候,我们就已经感觉到未来几年,以美国为目的地的出境市场比重会大幅增加。一方面,美国在国人心目中一直占有一个特别的位置,无论是“世界最强国家”的帽子,还是心中隐含的“美国梦”,去美国,无需给出一个需要说服自己的理由。另一方面,随着越来越多的人走出国门,在走过欧洲、大洋洲之后,去美国也成了这批人下一个去“插小旗子”的目的地。至于曾经阻挡国人前往美国很长一段时间的签证,在当时的经济背景下,根本可以预期就撑不了很久。果然,仅仅在1年后,在2012年初美国签证就已唾手可得。此时,我们的美西小众游线路已基本成熟,美东小众游的线路也正好顺势推出。时间上卡得刚刚好。
然而人算不如天算。当我们觉得我们都准备好的时候,作为一个提前被签证放宽而引爆出热潮的美国,恰恰它本身没准备好。
最直观的,也是大家在国内就能明显感受到的,就是前往美国的大交通,航空。简而言之,就是今年是航空公司“朝南坐”的一年。这其实也不难理解,随着签证的放宽,游客+留学生的数量都有大幅增加,但前往美国的航线与班次保持不变,僧多粥少,价格自然水涨船高。这里我给大家一个数据做参考:往年暑期时,上海往返美国直飞的机票价格高位在8000左右;今年8月中、下旬涨到了1万6;往年十一长假,机票“因为不是旺季,也没有学生潮,往高里说也就1万2”(语出某专业机票代理),但实际结果却是“1万4的机票大家抢着要,一会儿就没了”。就当大家以为直飞贵,转机会便宜的时候,市场再一次让人刮目相看,转机的机票也不便宜,如果再加上内陆段机票,加起来的价格甚至会超过直航!这些种种因为航空公司造成的问题给我们客人留下不少遗憾,大约还有十几名客人就是因为这个原因而不得不提前或推迟出行。
美国境内,其实也没准备好,这也给我们的团组带来不少麻烦:很少有景点会提供中文讲解器,我们行程中安排的芝加哥河建筑之旅游船、美国国会大厦内部参观、甚至去探访自由女神的游船上,都只提供英文的讲解。对部分英语能力并不佳的人来说,这就错过了很多有价值的讲解;到了几乎很少有华人团队造访的芝加哥,这种不便就更明显,芝加哥机场的空乘人员宁愿放一个比我们晚到的当地儿童团办理登机手续,也坚持让我们等待或使用一旁的自助值机;到了海明威故居,他们一共仅有5份中文简介,远远满足不了我们团队的需求;还有一些地方,是“不想准备好”,他们对华人团队有歧视,比如我们带大家前往的芝加哥Buddy Guy's酒吧,一大群人造访的结果就是明明一楼空得很,服务生却把我们领上视野欠佳的二楼,可能在他们看来,我们只是来凑热闹的人,消费力远远不及当地人,直到我们下楼一人点了一杯扎啤,证明了“消费力”,才不再来打扰。还有一个至关重要的环节,也没“准备好”,它就是美国的地接。这个环节,我留到后面慢慢说。反正,所有这些种种“没准备好”,都给了我们现实的一击——美国小众游,“理想很丰满,现实很骨感”。 

观点2

美国旅行看什么
游客心理“认识不足”

我问过很多从美国回来的游人,对我们的线路、对美国的印象如何。大部分人的反馈是对我们的安排还算满意,但是美国却有些让他们失望。具体怎么个失望法,大家说得比较模糊,有人觉得Shopping不过瘾,大牌买得不爽;有人觉得美国没让他惊艳,所谓的“世界最强国家”看起来还没上海陆家嘴来得繁荣;还有人说,美国少了点异国风情,不像去欧洲,一出机场就明显有身在国外的感觉,美国(尤其是美东)好像少了点这个味道。面对这样的评价,起初我们还感到有些委屈,我们已经尽力在呈现美国好玩的一面,为什么大家还会觉得美国让人有些失望,还把它拿来和欧洲比。可是,如果要看艺术与人文,世界上又有几个国家能比得上登峰造极的欧洲?拿欧洲去要求美国,是不是也太委屈人家美国了?
几经思考后,我才意识到,其实我们都错了,我们在拿一个错误的标准去衡量美国小众游。去美国,本来就不是为了看风景或城市。这也是很多读者的评价。论艺术、风情的浓郁度,美国不如欧洲;论自然风景的纯美,美国又略逊于新西兰、澳大利亚等地。有了这些地方,大家对于旅行的期待已经有点被宠坏了,会想当然地认为旅行带来的“异域感”应该是理所当然、又显而易见的。可是,偏偏美国不是这样。我自己把这次旅行中的照片一遍遍回顾,美东的这些城市,越看越觉得和上海有些相似。不仅是那些现代设计的摩天楼,就是经典的art deco风格的老建筑,对有过摩登年代的上海来说,也司空见惯,上海有不少那个年代遗留下的老建筑,现在也依然被作为各种用途,有的被用做办公场所,有的内部装修成了西餐厅,还有外滩的“万国建筑博览群”,做银行的、做商场的、做酒店的,比比皆是。这就是大家在上海这座城市的日常生活。那么,在美国又能期待获得怎么样的“异域感”呢?
同时,我又从大家的“美国梦”入手,梳理线路策划思路。在与读者的沟通中,我发现,太多的人心中都是有“美国梦”的。说的简单点,就是大家在潜意识中想看到的美国。大家真正羡慕美国的是什么?绝对不是所谓的城市生活或摩登都市,而是“美国梦”里的精神与生活,有自己的信仰、有自己的原则、有大House、有大车子,自由自在。人们可以自在地表达自己的观点,哪怕是对美国总统;崇尚尊重个人意愿的大环境,使得每个人都有充分的自主选择权,也会得到周围人的认同与理解;哪怕是性倾向,人们都能自由选择,不必在意别人的考量。这样的美国,才是大家心目中想触摸到的“美国”。 有精神层面的,也有物质层面的。我终于意识到,“美式的精神与生活”才是我们要做的美国小众游的灵魂。
找到了美国小众游的灵魂后,我们下一步的美国小众游调整也就呼之欲出。我们将我们美东小众游的重点放在了“美式的精神与生活”上。美东的城市是美国人心目中这个国家精神的象征,也就是我们小众游带大家感受美国精神与文明的地方。所以,包括了线路达人的亲身经历、大家的关注点与兴趣点,都成为了我们线路中实实在在的“景点”。我们对美东的理解不同,决定了我们和常规线路的“景点”不同。像在纽约观望黄昏金色日光照耀下的帝国大厦、在芝加哥从游船的方向观看代表美国最佳城市风貌与最美天际线、在波士顿搭乘美国人发明的水路两用的水鸭船,以及在华盛顿国会图书馆的二楼望向楼下的议员专用阅览室、根据自己的喜好挑选主题各异的博物馆、去肯尼迪演出中心听一场由当地退休人员做志愿者的免费音乐会、和白宫门前的反战母亲聊个天,等等,这些最让美国人欣赏的角度,就是我们为大家安排的读懂美国精神的“最佳角度”。这样的“最佳角度”会带给大家怎样的感受呢?和大家分享我这次美东行程中的亲身体验,那就是我所看到的美国人崇尚的公平、自由。像在华盛顿,给我印象深刻的竟然是许多办公大楼外的小贩。这些小贩都是售卖几个美元一份的美式热狗或三明治。在常规线路中,肯定不会安排大家吃这个的。但我从这些小贩那了解到,那些平时我们只能在电视里看到的议会成员甚至政要,都是他们的常客,都经常在午餐时间买他们的美式热狗或三明治做午餐。乍一听来,我诧异的同时,还有些不确信。但之后,我们的线路中带大家去华盛顿的一家华人餐厅。这家华人餐厅并不奢华,但我意外地在这家餐厅的墙上看到了许多美国政要在店里用餐的照片,随即我就联想到早前有报道,说奥巴马总统也亲自去餐饮店买外卖。如果说国内也有些酒店会挂照片,那充其量最多的是娱乐明星,绝不可能在一个平民价格的酒店里看到哪位我国的国家领导人的合影。这就是美式平等的一角。再说说美式的自由。在纽约的街上,真的是随时可以遇到同性恋,而令大家惊讶的是这些同性恋人坦然的态度,这种坦然甚至有点让我们有点不自然。我问自己:为什么他们可以如此坦然?但转即,我问自己:为什么他们不可以如此坦然?在没有伤害别人的前提下,坚持自己的选择,这样的精神没有错。另外,我们一大团人走在纽约的大街上,哇啦哇啦地说着自己的母语,但没有人对我们侧目相对。倒是我有一ABC朋友,因为在海外长大,所以中文倒成了他的外语。他来上海后,跟我说,当他走在大街上说话时,很多人都会对他这样“中国人面孔配英语”投来异样的眼光。不禁让我再次感叹,美国人的自由,对于外来文化的包容已经到了自然而然的地步了,而不管我有多怪,别人都不会觉得我怪。
美式社区生活会是我们带大家去看美式生活的重头部分,也是我们之后美国小众游产品的主线。我们的安排是,不仅要带大家去“看”最有代表性的美式社区,还要带大家“住进”美式社区,让大家有时间随意走走,自己去感受。这部分内容,在我们这次美东的行程中已经有了较多的比重,令大家耳目一新。像是芝加哥住宿,我们是安排在希腊社区,这里距离芝加哥市中心一步之遥,车程不过5分钟,却呈现出一派小镇的慢节奏,在早起的清晨,大家可以像美国佬一样,坐在星巴克咖啡的露天椅上,向过往晨跑的行人说声Hello;华盛顿下榻的 Gaitherburg区是当地著名的华埠,想体验美国华人的生活,这里是最好的缩影,当地还有一家由移民过来的国家一级厨师打理的重庆菜馆,在这儿吃一顿晚饭,你会突然间感受到最让美国华人感慨的“家乡味儿”。给我个人印象深刻的还有两个社区场景。在我的印象中,中国人的别墅多是注重房子里用了什么牌子的家具,而往往忽略在房子外的草坪上放置一把椅子。而我们走进美国郊区的别墅区,一眼望去,就是一种有序感。除了别墅房子以外,这种视觉感更重要的来自于别墅外的花园。几乎每家的花园都修整一新,绿荫层叠以外,还有各种户外家具与运动用品,让人一眼就看得出“美式的生活轨迹”。除了这种鲜明的生活状态以外,在这里,我还感受到了美式的生活热情。大家经过第五大道与中央公园之间的街道上,我们看到一群正在打鼓表演的人,年龄性别各异。按照国内的常规思路,大家都猜测是不是街头卖艺的,但没看到接受钱财的罐子;又猜想是不是商业宣传活动,但仔细打量他们的穿着与周围的布置,完全看不出有什么商业活动的痕迹。但他们表演的开心氛围吸引了许多路人。我好奇地问了问其中的一员。结果完全不是我们大家猜测的,他们只是喜欢这种表演,也想把这种快乐带给周围的人,目的单纯得不能再单纯了,也令大家对美式生活有了新的体验与理解。这样的“美式精神与生活”是最让大家回味的,也是大家在行程空余时,最喜欢一起聊、发表观感的部分,经常是聊得眉飞色舞的。由此,我们想在今后的美国小众游的设计上,更加重这些内容的安排。

观点3

想爱美国
那就不仅爱他的优点 也要接受目前他的缺点
这一点是我作为美洲版块负责人,深切体会到的感受,也是最想与大家分享的感受。正所谓“理想很丰满,现实很骨感”,没有完美的情人,但就是无法改变情感上的爱意。想在现阶段寻找到百分百满意的美国旅行,恐怕很难,至少我们可以从操作的实际层面感觉到这点,但并不是说大家就不适合现在去美国旅行,去亲身近距离感受美国的魅力。我们帮大家分析一下美国旅行现在的缺点,既可以帮我们规避与解决更多的问题,也是希望大家了解现阶段真实的美国旅行状况。
老实说,虽然今年我们换了美国的供应商,但最后呈现出来的结果依然没有让我们很满意。我甚至认为,现阶段最制约美国旅游发展的环节就在美国的地接,说得再具体一些,就是美国的导游水准普遍不好。
在今年团队出发之前,我们曾和供应商有过很严肃的交谈,希望他们提供给我们好的导游。但结果差强人意,第一个团的导游,相关背景知识很丰富,也愿意来接我们的小众游,但是在带团的态度上还是摆脱不了带常规团的思路,这也让我们的客人感觉不是很好,觉得他有点“油”。第二个团,导游很年轻,人很好,也乐于帮助客人解决一些困难,但估计是刚毕业的学生,相关背景知识还欠缺了点。先后两个导游都让我们不是很满意,回头我们跟供应商再度交涉:这,明显不是之前承诺的嘛。结果,供应商也和我们大倒苦水:今年去美国的团暴增,导游明显就不够用。但团来了不能不带,所以今年各大旅行社都招了很多新导游。同时,粥多僧少,导游也开始朝南坐。此时,像我们这种“不购物、无自费”的小众游恰恰是最吃亏的,区区200美元/天的补贴人家根本不看在眼里,一个普通团的收入能翻它几个倍,对导游的要求还没我们那么高。往年,导游还会买买公司的面子,偶尔带几个像我们这样的“清水团”,但是到了今年,人家就绝对不干了,这家公司不排团,外面的团还抢着要导游呢。再加上美国的旅游监管机制几乎是空白的,无需导游证或其他职业培训,任何人都可以轻易当导游。旅行社也是如此,无需缴纳保证金,直接注册就能成立公司。这些都成了今天美国导游“有恃无恐”心态后的有力支持,根本不必担心会找不到工作或受到惩罚。
说到这里,或许有人会问,200美元/天的补贴不算少,加上之后给的8美元/天/人的小费,一个团下来3600美元,十天就有这收入,即使在美国也算是不错的收入,基本抵得上普通白领一个月的收入了,为什么还不知足?这里,我也给大家简单说下导游的心态。首先对导游来说,这个工作绝对谈不上“理想”,也不存在所谓的“实现个人价值”,没有发展空间、没有人脉积累、没有与家人相处时间……这些都是导游这份职业的劣势,所以这个行业绝对留不住真正优秀的人才。能在这个行业中带下去的,除了少部分是喜欢这份职业带来的自由感,绝大部分还是冲着“钱”这个因素。因此,对于导游来说,他追求的绝对不会是每个月稳定的收入(这对他来说还不如去做白领,起码还有前途),而是尽早赚到第一桶金,一劳永逸。但你说美国真的没有好导游?这不可能。有一批好的导游是由公司拿高薪养着,但他们很少有机会去带普通团,哪怕是我们这种“小众游”,给再多的钱也没办法。因为他们主要是带公务团的。普通团如有幸被安排到一个,那是游客的福气。
那导游的问题怎么解决?我们到底需要怎么样的导游?这是我此次回来后,一直在思考的问题。经过这几年的小众游实践,我们自己已经很清楚需要怎么样的导游,他应该具备以下几点:1,专业知识过硬。风土人情、历史人文,一个好的导游对当地的了解应该是做到信手拈来,能在最短的时间内让游客了解当地的历史;2,好的服务态度,“态度决定一切”,这是旅游行业不变的真理,旅游作为服务业,最关键的一环就落在导游身上,而导游在服务上,最关键的体现也就是在态度上;3,灵活的变通能力,当遇到意外或其他突发事件时,一个好导游是能够在最快时间内hold住局面,稳住军心;4,他需要理解小众游的理念。我们的客人不是普通观光团的客人,他们想听到的不仅仅是就事论事的景点介绍,还有很多景点背后的东西,这可能包括美国的民主体制、教育理念、生活方式、房价物价,另外还包括一些生活化的交流,包括移民后的真实生活、精神是否富足、学生的真实感受,等等。
事实上,当我们在这里越明白我们想要的导游是怎么样,我们就越清楚在美国我们是很难找到符合我们需要的导游。小众游是好东西,也是旅游发展正确的方向,但是目前旅游市场中,市场所能提供的远远不能满足我们的需求。所以,即使我们有好的理念,也有足够的诚意,但我们依然需要时间来等待整个旅游市场的规范与提高。但是,对现实妥协并不意味着我们要放弃小众游,恰恰相反,小众游也许正是帮助行业洗牌的一个契机。当下,我们已经找到适合我们团队性质的解决方法,就是培训属于我们自己的领队。在国外,有很多旅行社都采取类似的做法,由自己培训出来,在精神领域一脉相承的领队来担任整个团队的灵魂人物,当地导游只需负责景点讲解及各点之间的衔接就行。这样做的好处是可以把最关键的一环掌握在我们手中,通过培训好的领队来保证团队的质量,贯彻小众游的精神理念。目前我们已经物色到2-3名理想的人选,最快在明年春节的时候,他们就能带着我们的团队出发!



到目前为止,我们《旅游情报》一共策划设计了4条美国线路。我们根据我们了解到的美国实际情况、我们所解读到的美国旅游内涵,以及大家对美国旅游的期待,将美东与美西的线路都分别进行了“深度观光”与“高端体验”的设计,线路的核心就是带大家“走进美式精神与文化”,旅行的内容都各有侧重,其中,“深度观光”是相对于世面上常规线路而言,行程走得更深、更贴近美国当地;“高端体验”则是特别针对有较高旅行要求的读者设计的线路,在“深度观光”的基础上,寻求更高层次的旅行。

A 深度观光线路

美西再升级
悠游三城11日
这是我们最经典、最成熟、也是最受欢迎的美国小众游线路。经过1年多的实际经验,今年下半年的这条线路是我们美西三城的3.0版,保留了最初打动大家的元素,以美西最具代表性的三城洛杉矶、拉斯维加斯、旧金山为目的地,安排了一次节奏舒缓、体验活动丰富的美西风情之旅。在旧金山和拉斯维加斯,我们留出足够时间让大家尽情享受城市的活力。同时,我们又在部分细节上做了完善,比如用热带风情浓郁的圣地亚哥来替代鸡肋般的洛杉矶环球影城、在拉斯维加斯取消夜游,让大家有更多的时间来自行体验赌城夜生活……我们越来越明白美西是一次休闲度假之旅,与其把时间浪费在无谓的走马观花上,不如把时间还给大家,从细节的方方面面去感受真实的美国生活。

B 高端体验线路

“玩”美生活
美西深度14日游

一条今年新推出的美西高端、深度游的线路。依然是以洛杉矶、拉斯维加斯、旧金山三城为目的地,但是游玩的内容和安排上更为深度,还特别安排了加州1号公路自驾之旅,以满足部分游客想去美国自驾游的旅游诉求。这条线路的亮点主要是在酒店和加州1号公路自驾。虽然我们常说,美国不是“玩酒店”的地方,但这并不意味美国就没有好酒店。我们安排的西好莱坞社区的精品酒店、圣地亚哥海边度假屋、大峡谷内的壮丽酒店,都能让大家充分领略美式中产阶级生活的感觉。在加州1号公路的自驾之旅中,破天荒地安排2晚住宿,在Big Sur和艺术小镇卡梅尔各住上1晚,只有这样,才能真正把加州1号公路玩过瘾。

C 深度观光线路

美东五城
艺术文化之旅11天
 一条适合第一次去美东游客的高品质观光路线。作为初次去美东的游客,最具美国代表性的景点如白宫、国会、自由女神像等全都囊括,但在玩法上较之普通旅游团更为深入。安排前往建筑之城芝加哥,感受建筑与音乐的魅力。去波士顿,除了感受名校风采,更会安排一段“自由之路”步行之旅,亲身融入到城市生活。华盛顿安排深度之旅,走入国会大厦去感受美式民主,并前往欧式小镇氛围的乔治城体验美式小镇生活。在纽约,安排入住曼哈顿黄金地段酒店,可24小时体验纽约的繁华热闹。此外,我们还有多种精心安排,都是从细节处着手,让最基础的“观光游”也能玩得妙趣横生。明年的首发团会在四月上旬,赶着华盛顿樱花盛开时的最美季节出行。

D 高端体验线路

“玩”美生活
美东高端之旅12天
这是一条由我们“美东达人”花眼特别设计的美东深度游览线路。在花眼的推荐中,华盛顿与纽约是她最具感情的两个地方,所以这条线路里的安排都围绕这两个地方展开,并对酒店、餐饮的安排有了更高追求。这条线路或许对初次去美东的客人来说有些“深”,部分标志性的景点也并未到访,但是对讲究旅游节奏、品质的客人来说,这条线路堪称“浓缩的精华”,用两个最精彩的城市展现了美式生活中的精髓一面:美国的政治、文化、艺术、生活、度假。在这条线路里,大家可以像一个美国中产阶级那样体验各种高品质的度假,如住在华盛顿郊外的富人区,去最地道的餐厅吃美式牛排;在曼哈顿250酒吧内,边眺望纽约的天际线边吃美食,抬眼就是帝国大厦;前往中产阶级钟爱的哈德逊河谷度假,感受纽约郊外的乡村美景……这样的生活,虽不够“签到游”,但就体验度上来说,绝对“中产”。